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SpaceX星舰原型“星虫”成功进行了自由悬浮试验

2019-08-01 02:08

[摘要]这是SpaceX公司对未来星舰原型进行的首次自由悬浮试验,主要目的是测试新型“猛禽”火箭发动机的各项性能。

现场画面

腾讯科技讯(乔辉)2019年7月26日,SpaceX公司在德克萨斯州南部对其未来飞船的原型——“星虫“(starhopper)进行了首次自由悬浮测试,高度大于20米(具体等官方公布)。可谓是“星虫的一小跳,SpaceX的一大跳”。

“starhopper”有翻译为“星虫”,也有翻译为“星跳者”,主要用于对最新液氧甲烷“猛禽”发动机以及姿态控制进行测试。

甲烷就是厨房用的煤气罐里的燃料,价格非常廉价,因此,也受到越来越多航天商业公司的青睐。

图注:“星虫”施工现场。

“星虫”看起来非常简陋,不修边幅,有一种烧锅炉的既视感。因为这个阶段的测试不涉及空气动力学的问题,所以外表长相无妨大碍。

不同于以往航天工业的做法,“星虫”的建造也非常有意思,现场看起来就像建筑工地或造船厂,这也是抓住主要矛盾,进行快速迭代的需求吧。

此前,“星虫”进行了多次静态点火测试,但在绳索的牵拉下都没离开地面,因此本次是“星虫”首次自由飞行。接下来,马斯克还有计划进行一次20公里高的测试飞行,20公里相当于民航客机两倍的高度。

图注:猛禽发动机在台架上进行测试的画面。

猛禽发动机是SpaceX公司未来新一代火箭的动力,这是一款液氧甲烷发动机,推力达200吨,是理论上综合性能最好的发动机。猛禽发动机将逐渐替代目前猎鹰9上正在使用的“梅林”发动机。

相对于目前主流的液氧煤油发动机来讲,液氧甲烷发动机更容易维护,可重复使用的潜力会更好。

目前,除了SpaceX公司正在研制“猛禽”液氧甲烷发动机外,还有贝索斯“蓝色起源”公司研制的“BE-4”液氧甲烷发动机和我国蓝箭航天研制成功的80吨级“天鹊”发动机等等。蓝色起源的“BE-4”发动机理论推力为240吨,但据说试车并不顺利,没有达到设计的推力。

甲烷发动机或许是未来真正能用于星际旅行的发动机。我们知道,最近探测器不断传来在火星上发现甲烷的消息,这对人类未来登陆火星是个积极的信号。除了火星外,土星的卫星“土卫六”上甚至布满了甲烷湖泊,燃料简直是现成的。当然,要想利用那里的甲烷是非常遥远的事情了,只能畅想一下。

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